看多了冷硬派偵探的推理小說後,看這本Lawrence Sanders的McNally’s Risk還真有點不習慣。不是故意在雞蛋裡面挑骨頭,只是剛開始看沒多久,我還以為自己在看羅曼史小說。會這麼說的原因是,書中男主角Archy McNally是個家住佛羅里達棕欖灘(Florida Palm Beach)的世家公子(老爸有家律師樓的有錢人)。耶魯法律系肄業,被踢出學校的原因是因為過度離經叛道,所以他非但不是笨蛋,還聰明的很,但又不是個書呆子。開著紅色敞篷跑車,跟朋友合資玩票性質的開了家Pelican Club – 一家頗受好評的餐廳加Bar的綜合體。雖然是跟父母住,不過家住大西洋旁海灘邊,不但風景優美,每天下午沒事還可以跳進大西洋去游泳健身。每天用餐前還有雞尾酒,連平常只有跟父母一共三人用餐也這麼正式。最重要的,好像沒有女人不喜歡他。寫了半天的男主角介紹,感覺像是可以放在羅曼史小說折頁,而不是推理小說的男主角。作者除了做這樣的主角設定外,還花了不少篇幅形容一下Archy穿什麼衣服出門,沒事還會出門買可以搭配衣服的帽子。

  不得不承認,因著這位花花公子Archy,這本小說看起來還蠻愉快的,雖然屍體不只一具,書中的詼諧跟幽默淡化了不少死亡的暴戾。故事非常的緊湊,從一開始似乎沒有相干的調查委託,到神秘X夫人的出現,到Archy覺得他又「再度」墜入愛河。然後毫無預兆的屍體出現,還接二連三。因著到處亂發名片,Archy也被牽扯進謀殺案裡。隨著Archy的明查暗訪,帶出各樣的消息,雖然其中不乏對Archy有穿了什麼衣服出門,又跳到大西洋游了多久的泳,或是又考他家Pelican Club酒保調什麼他從某古董調酒書裡看來的怪調酒(不過酒保沒被他考倒過),但把每絲線索組合起來還蠻有意思的。設定在陽光普照的佛羅里達注定這個故事不會太陰暗,裡面有太多對奢華生活的描寫,讓我也開始理解書裡神秘的X夫人為何會如此執著,想盡辦法,不顧一切的想要進入此上流社會的圈子,連我都有點羨幕。

  總而言之,這本書是很有娛樂效果的小說。除了男主角Archy完美的可以去當羅曼史小說的男主角外,這本書還是不折不扣的推理小說。作者對於線索的鋪陳讓人很容易猜出兇手是誰,或是兇手如何行兇,所以不會讓讀者看到最後真相大白的時候大罵作者「暗蓋」重要線索。這本書也不像Lawrence Block的馬修史卡德系列,主角馬修不像偵探,反倒像個哲學家。一邊找線索,一邊思考著有的沒有的對生命的問題。Archy是個主張及時行樂的公子哥兒,所以生命之於他就是美人、美酒、美食。探案之於他,不為名利,只是好奇心作祟,或是因為不甘願半途而廢,跟自我的成就感,當然,還有無藥可救浪漫性格。

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